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提問: 人身上有沒有用的器官嗎? 問題補充: 比如說:出生后的肚臍眼……。 医师解答: ,“人體機器”上有些“零部件”是多余的———這些“零部件”曾經扮演了重要的生理角色,但是隨著人 類的進化,它們的功能已經無足輕重,正在逐步退化。 已經證實,人身上這種退化尚不完全的多余器官,數量竟達90個之多! 闌尾:外科醫生的“招財細管” 提起人體多余器官,大多數人第一個想到的就是闌尾。闌尾是一根5-7厘米長的細管,位于腹部右下方,一端和盲腸相通,另一端閉鎖,有人形象地描述闌尾就像條突出在腸子外面的蚯蚓。 在那些吃草吃樹葉的動物身上,闌尾直接參與消化,但對于越吃越精細的人類而言,闌尾對食物消化沒有直接作用。更重要的是,食物殘渣和糞石等容易掉入闌尾腔內,堵塞管腔,引發炎癥。闌尾炎給人類帶來的痛苦,讓醫生和患者都對闌尾這個贅余產生了“除之而后快”念頭,難怪某古生物學家曾玩笑:“闌尾最大的用處恐怕就是給外科醫生帶來了源源不斷的生意!” 乳頭:男人是從女人變來的嗎? 乳腺是兩性區別的重要特征之一:它讓女性嫵媚不已,并且賦予女性哺育后代的神圣使命,而它在男性身上似乎沒有存在的必要。而且會讓好奇的孩子產生疑問:男人是從女人變來的嗎? 男性的乳頭發育不完全,對于性刺激的敏感度也并不顯著。而且,乳腺有潛在的感染危險,醫學記錄上男性乳腺癌也屢見不鮮,這對于不太需要乳腺的男性來說,無疑是增添了麻煩。 那么為什么男性還保留著乳腺呢?其實,乳腺出現在胎兒發育早期,那個時候,胎兒尚沒有性別特征,乳頭無一例外地出現到了兩個性別的胎兒身上。 到了胎兒發育晚期,睪丸激素等性激素才會讓男性和女性的性征逐漸明顯,而這個時候,已經存在的乳腺當然不會自動從男性身上消失了。 智齒:一口好牙造成的“尷尬替補” 由于人類一般在16-24歲間長出口腔最里面的幾顆磨牙,這幾顆牙齒,也因為伴隨人類身心成熟的到來,而榮幸獲得了“智齒”的美名。 但是,長出智齒的人們往往沒有心思去歡迎它帶來的智慧和成熟,而更多地承受疼痛,并且為了拔掉智齒而付出巨大的時間、錢財、甚至身心代價。越來越多的人為“智齒”的名字增添新的內涵:它教會了我們,生活中有很多沒有意義的事情,都是無法避免的。 其實,智齒并不是生來就沒有意義的。數千年前,一個18歲的人很可能已經掉了好幾顆牙齒,甚至滿口牙齒已經所剩無幾,這個時候冒出來幾顆智齒無異于“及時雨”,使得人類可以繼續磨碎堅硬的食物,咀嚼大量的草根樹葉,以獲取足夠的熱量來維持生命。 不過今天的人們,每天堅持刷牙,吃的食物越來越精細,這使牙齒的壽命大大延長,很多都保持了“終身不壞”的紀錄。于是,智齒還一如既往地想要擠進人們的口腔就顯得有些多余了。不光如此,現代人的下顎比古代祖先的小了許多,牙齒在口腔內的空間已經不多,智齒的出現更會擠壓別的牙齒,造成疼痛。而且,在智齒生長之初,食物殘渣嵌入牙齒和牙齦的縫隙中間,感染頻發,使人痛苦不堪。這種痛苦催化了大多數人迅速作出拔除智齒的決定。 毛發:已被取代的“保溫設備” 毛發是人類最原始的保暖設備,也靠濃密的毛發來調節體溫,保護皮膚。 在現代人身上,頭發還在保護著中樞神經系統所在的大腦,眉毛在避免雜物進入眼睛上還有功勞,胡須、腋毛、陰毛都是重要的第二性征,在社交、美觀、觸覺上都行使著一定功能。而身體的別的部位,因為保暖設施的健全而不再需要濃密的毛發。 不過,關于人體毛發退化的爭論很多。有的觀點認為,皮膚在脫去厚毛之后變成了一個巨大的感受器,可以更好地從外界接受到冷、熱、癢、痛、觸、壓等大量信息,這是促進大腦充分發展的因素之一。因此,“脫毛”是人成為具有創造能力的社會人的又一個生物學條件。 外附耳肌:終被廢棄的驅蚊工具 由3塊一組的肌肉構成的外附耳肌,使我們的祖先具有保持頭不動而只動耳朵的能力,是人們早期用來探聽聲源的“雷達”,就像警覺的兔子和狗一樣晃耳視聽,還能驅趕蚊子和蒼蠅。 至今我們仍保留了這組肌肉,這就是有些人能學會擺耳朵的原因,但其“視聽”功能喪失了。不過,位于每只耳朵上方的皮膚小褶皺點能在某些現代人身上找到。人類祖先耳朵上方具有較大的聚音結構,有助于匯聚遠處聲音,現在的小褶皺點是其殘留物。 無用器官真沒用嗎? 如前所述,這些器官已經明顯地失去了功能,但還是頑固地長在人體上,然而也有觀點認為,這些器官的作用可能人類還沒有認識到。可能人身上沒有一個沒用的器官。 比如,研究表明闌尾本身有豐富的淋巴組織,它能分泌免 疫物質,可以殺死會引起腹腔疾病的細菌,更能增強人體對癌癥的抵抗力。 頭發具有的彈力與韌性,就像腦殼的一層護墊,還具有美化形象的大作用,能散熱,天冷時還能擋風保暖。 在19世紀,人身上的退化器官被認為有180個左右。其中有眼睛的半月褶、甲狀腺、腺狀增殖體、松果體、扁桃體、膝蓋彎月板、闌尾、尾骨和其他許多不知其功能的器官。然而在今天仍被認可的只有90多種,一些曾經被認為無用的器官隨著科學的發展也被發現了其他用途。因此,如果退化器官沒有出現異常,我們都應該以一種自然的態度處之。 這些也是“廢物點心” 雞皮疙瘩: 曾經,人類受到驚嚇會豎起毛發,讓自己看起來體格更大,恐嚇捕食者,豎起毛發也可以形成隔熱層保溫,今天在驚嚇時的雞皮疙瘩就是退化反射的痕跡了。 小腳趾: 只有少數猿猴使用它們的全部腳趾來緊緊抓住樹枝。而當人類直立行走時,主要是靠大腳趾來維持身體平衡,第5腳趾成為多余物。 同類項:第13對肋骨、尾骨。 男性子宮: 子宮是女性具有的生殖器官。男性子宮是發育不全的女性生殖器官的殘留物,其位置緊靠男性的前列腺。女性在對應于男性長出輸精管的部位長出的是卵巢冠。它是一束毫無用處盲孔細管,位置靠近卵巢。 同類項:扁桃體、第三眼瞼、位于眼睛內角的半月褶。 掌肌: 掌肌是一條從肘延伸至腕的窄長肌肉。11%的現代人群已失去了掌肌。它對于我們的祖先進行攀登和掛樹動作十分重要。 但自從人們不再吊在樹枝上以來就沒啥作用了。可是對于外科醫生來說,掌肌卻功能強大,因為他們常用掌肌做肌肉重建手術。 同類項:鎖骨肌、豎肌、蹠肌、錐狀肌。 分子結構也有退化痕跡: 一個編碼維生素C催化酶的基因在很多動物中都還有正常功能,但是在人身上已經不再編碼蛋白了,退化原因可能是早期突變后喪失功能。
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